Kambodscha: Prey Lang – Wie man einen lebenswichtigen Wald nicht schützt

Ein Kommentar von Richard Pearshouse, Bereichsleiter Krise und Umwelt bei Amnesty International

Der Prey-Lang-Wald in Kambodscha ist in jeder Hinsicht lebenswichtig. Er ist ein Hotspot der Artenvielfalt und umfasst etwa 500.000 Hektar verschiedener Waldtypen, in denen es von Tieren, Insekten und Vögeln wimmelt, darunter auch gefährdete Arten, und bietet vielen Menschen der indigenen Kuy, die innerhalb oder in der Nähe des Schutzgebiets leben, die Möglichkeit, Harz zu gewinnen und andere notwendige Dinge für ihre Lebensgrundlage.

Als der größte Tieflandregenwald auf dem südostasiatischen Festland spielt Prey Lang auch eine Schlüsselrolle bei der Aufnahme von Kohlenstoff aus der Atmosphäre und ist eine wichtige Wasserquelle für Kambodscha. Die Regierung hat 2016 einen großen Teil des Waldes als Wildlife Sanctuary ausgewiesen.

Im Februar 2020 hinderten Ranger des Umweltministeriums Hunderte von Gemeindemitgliedern, Mönchen und Umweltaktivist_Innen daran, das Schutzgebiet zu betreten, um eine jährliche Baumsegnungszeremonie zur Förderung des Naturschutzes durchzuführen.

Die Veranstaltung wurde vom Prey Lang Community Network (PLCN) organisiert, dessen Mitglieder mehrheitlich indigene Kuy sind. Prey Lang ist ein zentraler Teil der Lebensgrundlage, der Kultur und der Spiritualität des Kuy-Volkes – in dem Maße, dass „Prey Lang“ in der Kuy-Sprache wörtlich „unser Wald“ bedeutet.

Seitdem ist es den PLCN-Mitgliedern verboten, ihren Wald zu betreten, wobei die Regierung behauptet, dass die Gruppe illegal arbeitet. Früher spielten die Freiwilligen der Gruppe eine entscheidende Rolle bei der Patrouille im Schutzgebiet und bei der Meldung von Fällen illegalen Holzeinschlags. Doch im Jahr 2020 mussten die PLCN-Mitglieder zusehen, wie Lastwagenkonvois auf ihrem Weg aus dem Wald an den Ranger-Stationen vorbeifuhren, hoch beladen mit illegal geschlagenem Holz von frisch gefällten Bäumen.

Die damit verbundenen kulturellen Verluste für die Kuy sind unermesslich, aber wir können jetzt die Umweltkosten der Einschränkungen für PLCN beziffern. Jüngste Daten, die von der University of Maryland in Zusammenarbeit mit Global Forest Watch veröffentlicht wurden, zeigen, dass im Jahr 2020 über 9.000 Hektar Wald verloren gingen. Im Jahr 2020 gingen zwanzig Prozent mehr Bäume verloren als 2019. In diesem Jahr ist die Abholzung in Prey Lang noch immer außer Kontrolle. Dieselben Institutionen registrierten allein in der ersten Märzwoche 2021 16.991 Warnungen von Entwaldung.

In der Zwischenzeit ist der Druck auf PLCN unerbittlich gewesen. Anfang Februar dieses Jahres verhafteten Beamte des Umweltministeriums fünf Umweltschützer und nahmen sie willkürlich in Gewahrsam, weil sie den illegalen Holzeinschlag in Prey Lang untersuchten. Sie wurden erst drei Tage später freigelassen, nachdem sie ein Dokument unterschrieben hatten, in dem sie sich verpflichteten, das Schutzgebiet nicht mehr ohne Erlaubnis des Umweltministeriums zu betreten.

Das Ministerium behauptet häufig ohne Beweise, dass der groß angelegte illegale Holzeinschlag in Prey Lang und anderen Schutzgebieten unterbunden wurde und der verbleibende illegale Holzeinschlag in Prey Lang nur noch von lokalen Dorfbewohnern durchgeführt wird.

Aber das Ausmaß dieser Abholzung deutet stark darauf hin, dass sie von größeren kommerziellen Operationen getragen wird. Die kürzlich veröffentlichten Satellitendaten der University of Maryland und von Global Forest Watch zeigen einen besorgniserregenden Anstieg der Rate des selektiven Holzeinschlags in bestimmten Gebieten.

Die kambodschanischen Behörden sollten gründliche, glaubwürdige und unabhängige Untersuchungen zu Berichten durchführen, dass kommerzielle Holzfällerunternehmen in illegalen Holzeinschlag verwickelt sind.

Aber stattdessen scheinen Beamte des Umweltministeriums entschlossen zu sein, die Motive von jedem in Frage zu stellen, der über das Ausmaß der Abholzung in Prey Lang berichtet. Nach einer kürzlichen Untersuchung durch meine eigene Organisation deutete ein Sprecher des Umweltministeriums an, dass Amnesty International „eine Politik favorisiert, die zu mehr Streitigkeiten, Anarchie und Gesetzlosigkeit führen würde.“

Das Ministerium beschuldigt PLCN, illegal zu operieren, weil es nicht nach Kambodschas weithin kritisiertem Gesetz über Vereinigungen und Nichtregierungsorganisationen registriert ist – obwohl PLCN ein Graswurzelnetzwerk ohne formale Struktur, Büro oder Personal ist. Seit seiner Einführung im Jahr 2015 wurde dieses Gesetz in überwältigender Weise genutzt, um offene zivilgesellschaftliche Gruppen zurückzudrängen.

Das muss nicht so sein. Die kambodschanischen Behörden könnten diejenigen Gemeindegruppen, die ihre Wälder genau kennen, in die Lage versetzen, sie zu schützen. Wir wissen aus Erfahrungen in anderen Ländern, dass indigene Völker unglaublich effektive Wächter ihrer angestammten Wälder sein können. Die kambodschanische Gesetzgebung garantiert das Recht der lokalen Gemeinden und der in der Nähe lebenden indigenen Völker, sich an der nachhaltigen Bewirtschaftung und Erhaltung der Schutzgebiete zu beteiligen, und diese Forderung ist auch in den internationalen Menschenrechtsverpflichtungen Kambodschas fest verankert.

Die sprunghaft ansteigende Abholzung in Prey Lang erfordert einen Kurswechsel. Dazu gehört auch eine Neubewertung der Rolle von USAID, die eine 21-Millionen-Dollar-Partnerschaft mit dem Umweltministerium finanziert, die den Schutz von Prey Lang zum Ziel hat. PLCN behauptet, dass USAID geschwiegen hat, während das Ministerium gegen sie vorgegangen ist. USAID sollte die Einladung von PLCN annehmen, in die Provinzen zu reisen, um sie zu treffen.

Sie fordert auch eine verstärkte Reaktion der internationalen Menschenrechtsbewegung. Es ist nicht nur PLCN, die unter starkem Druck stehen. Die kambodschanischen Behörden haben andere Umweltaktivist_Innen mit Verhaftungen und willkürlichen Inhaftierungen ins Visier genommen.

Am 4. September 2020 wurden drei Umweltschützer, die der Aktivistengruppe Mother Nature Cambodia angehören – Thun Ratha, Long Kunthea und Phuong Keorasmey – verhaftet und später wegen „Aufwiegelung“ angeklagt, als Vergeltung für ihre friedlichen Bemühungen, die Öffentlichkeit auf die Bedrohungen der natürlichen Ressourcen Kambodschas aufmerksam zu machen. Alle drei sind von Amnesty International als Gewissensgefangene anerkannt. Sie bleiben in Haft und warten auf das Urteil eines grundsätzlich unfairen Prozesses.

Kambodscha ist eine Fallstudie dafür, wie sich Rechtsverletzungen und Umweltzerstörung gegenseitig befruchten können. Die internationale Menschenrechtsbewegung muss mit der angeschlagenen kambodschanischen Umweltbewegung gemeinsame Sache machen. Jetzt ist es an der Zeit, sich für PLCN und andere Umweltgruppen in Kambodscha auszusprechen, um den gefährlichen Anschuldigungen entgegenzutreten, dass sie nach kambodschanischem Recht irgendwie illegal und unrechtmäßig arbeiten.

HINWEIS: Dieser Kommentar wurde ursprünglich von der Thomson Reuters Foundation veröffentlicht.

https://www.amnesty.org/en/latest/news/2021/04/cambodias-prey-lang-how-not-to-protect-a-vital-forest/

 

29. April 2021